HILLARY CLINTON TIENE RAZON: PRECIOS TRES VECES MAS CAROS

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Los precios de los medicamentos en Estados Unidos son tres veces superiores que en Gran Bretaña, según un estudio de la Universidad de Liverpool, que comparó los veinte medicamentos más vendidos en el mundo. Parece que la candidata demócrata Hillary Clinton tiene razón cuando propone un programa de cinco puntos para controlar el gasto en medicamentos de su país.

Estos veinte productos representaron el 15% del gasto mundial farmacéutico en 2014 y aportaron “grandes cantidades de dinero para empresas como Abbvie, AstraZeneca, Merck, Pfizer y Roche”, señaló el informe.

La diferencia no es sólo con el Reino Unido, pues investigadores encontraron que los precios estadounidenses son consistentemente más altos que en otros mercados europeos y de otras partes del mundo.
Por ejemplo,  los precios estadounidenses llegaron a ser 6 veces superiores a los de Brasil y 16 veces superior a la media de India, el país de menor precio. 

El informe le dio la razón a Hillary y también a su principal rival en la primaria demócrata, el  senador liberal-socialista Bernie Sanders  que cuestionan la falta de una estrategia de control de gastos en medicamentos del gobierno de su país.
Recientemente, un incremento de los precios de 5000% de Turing Farmaceutic impulsó a la candidata presidencial Hillary Clinton a exponer planes para luchar contra el aumento de precios, “asustando a los inversores y poner un escalofrío en el sector farmacéutico”,  analizó el sitio especializado FiercePharma.
“Las farmacéuticas, por supuesto, tienen sus justificaciones para mantener los precios estadounidenses en alto”, agregó FiercePharma. La cámara del sector, PhRMA, señaló que los precios de lista elevados no tienen en cuenta los descuentos que las aseguradoras consiguen a través de "negociaciones agresivas", reprodujo.
"Estados Unidos tiene un mercado competitivo que trabaja para controlar los costos fomentando al mismo tiempo el desarrollo de nuevos tratamientos y curas," afirmó PhRMA, en un comunicado.
PhRMA también sostiene que, si bien en Estados Unidos los pacientes pagan más por los medicamentos cuando por primera vez ingresan al mercado, los precios disminuyen después de que vencen las patentes
“El 90% de todos los medicamentos prescritos a los estadounidenses ahora son genéricos baratos, y en Gran Bretaña, los genéricos constituyen poco más del 75% de las prescripciones”, argumentaron.

Al mismo tiempo, Turing farmacéutic se enfrenta a un nuevo adversario: el Fiscal General de Nueva York, Eric Schneiderman, ha puesto en marcha una investigación antimonopolio contra Turing, la farmacéutica cuyo aumento del 5.000%  puso las políticas de precios de la industria farmacéutica bajo un  microscopio.
Como informó The New York Times, la oficina del Fiscal General no está tan interesada en el aumento de los precios como en las tácticas que Turing podría haber utilizado para proteger su poder monopólico de fijación de precios de su medicamento Darapim.
Daraprim, la droga que concita la atención sobre Turing, es un producto de 62 años de antiguedad , sin patente, que no se enfrenta a rivales genéricos baratos.

"Si bien se puede normalmente esperar la competencia para impedir un aumento masivo de precios, parece que Turing pudo haber tomado medidas para evitar que surja la competencia", afirmó el jefe antimonopolio de la Fiscalia Genetal, Eric Stock, en una carta dirigida al director general de Turing, Martin Shkreli, citado por The Times.
Desde que el enorme incremento de precios del Daraprim salió al mercado, los analistas han sugerido que las ventas de la droga, que se utiliza para el tratamiento de la toxoplasmosis, habían sido demasiado pequeñas como para inspirar a un fabricante de medicamentos genéricos para desarrollar su propia versión.
Pero eso fue cuando Daraprim costaba 13.50 dólares por tableta. Con el nuevo precio de Turing de 750 dólares por píldora, el cálculo sería diferente.
Y, como señala The Times, Shkreli ha utilizado anteriormente la distribución restringida para evitar que las empresas de fármacos genéricos obtengan suministros de otros medicamentos de marca.
Turing está lejos de ser la única compañía que ha utilizado esta táctica, por lo que este es otro ejemplo de cómo el alza de precios de Daraprim ha arrojado luz - a veces no deseada - en las prácticas de fijación de precios y de protección del mercado a menudo utilizadas en el negocio farmacéutico.
Además de la investigación de la Fiscalia General de Nueva York de AG, la senadora demócrata Amy Klobuchar la semana pasada instó a la Comisionada de  la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission) , Edith Ramírez, a profundizar  sobre el uso de los límites de distribución de los fabricantes de medicamentos para frustrar las copias genéricas.
En los últimos años, algunos fabricantes de medicamentos se han aprovechado de los programas de distribución de acceso limitado, autorizado pr la FDA por razones de seguridad, para rechazar a los posibles imitadores de genéricos al acceso de los suministros de sus medicamentos de marca.
Por ejemplo, los fabricantes de genéricos Apotex y Roxane Laboratories demandaron a Actelion por negarse a entregar los suministros de su fármaco Tracleer, una oferta legal que finalmente atrajo el apoyo de la Comisión Federal de Comercio.
El fabricante de genéricos Lannett también presentó una demanda similar contra Celgene que había retenido muestras de su fármaco para el cáncer de sangre Thalomid.     
Recientemente, la Federal Trade Commission presentó un escrito de apoyo al fabricante de genéricos Mylan en una lucha por el acceso a Revlimid de Celgene.
Y ahora, se originó otra lucha legal sobre la distribución de Daraprim de Turing, pues la senadora Klobuchar citó el caso Daraprim en su carta a la Comisión Federal de Comercio la semana pasada.
"Hay empresas que pueden ser la combinación de un aumento sustancial de los precios de un medicamento recetado con un sistema de distribución cerrada", escribió Klobuchar. "Si la distribución restringida impide o retrasa la competencia de los genéricos, que podría someter a los consumidores innecesariamente altos precios de los medicamentos con receta. Le instamos a investigar si las empresas están utilizando distribución restringida de una manera que viola la Ley de la Comisión Federal de Comercio", solicitó.
El analista Ronny Gal de la Consultora Bernstein Research citó la respuesta de Ramírez en una nota de los inversores: la comisionada de la FTC dijo a un comité del Congreso que se trata de una "máxima prioridad" para la agencia “hacer frente a la utilización de la especialidad restricciones del canal farmacia para evitar que los fabricantes genéricos consigan muestras necesarias para los ensayos”.